ISRAEL PRONTO PODRÁ HACER CIENTOS DE MILES DE PRUEBAS DIARIAS, AFIRMAN CIENTÍFICOS


Enlace Judío México e Israel.- Naomi Habib, de la Universidad Hebrea, dice que su equipo ha desarrollado un proceso simplificado para pruebas masivas; el Technion de Haifa anuncia un nuevo kit para control casero de coronavirus

NATHAN JEFFAY

En cuestión de semanas, Israel tendrá la tecnología para impulsar las pruebas diarias de coronavirus a cientos de miles de personas, según un innovador de la Universidad Hebrea que está desarrollando nuevos protocolos de laboratorio.

La Dra. Naomi Habib dijo que su equipo está desarrollando un método que permitirá examinar lotes de 40,000 muestras de prueba simultáneamente mediante una máquina de secuenciación. “Esto puede abrir la posibilidad de realizar pruebas masivas en todo el mundo”, dijo.

“Creo firmemente que la Universidad Hebrea pronto tendrá la tecnología para realizar pruebas basadas en secuencia que nos permitirán evaluar a cientos de miles de personas por día”, dijo Habib a The Times of Israel.

El récord de Israel hasta ahora, establecido el lunes, es de solo 13,342 pruebas en un día.

Habib expresó su confianza en que otros equipos en todo el mundo lograrán avances similares, y dijo que con su método en preparación junto con otros, la gente puede ser optimista de que las pruebas a gran escala ayudarán a que el mundo vuelva a la rutina. Ella espera que se use de varias maneras, incluidas las verificaciones puntuales en la población general para identificar áreas de alto riesgo y evitar el escenario de la segunda ola que preocupa cada vez más a los funcionarios de salud.

Pero dijo que si bien la ciencia pronto estará en su lugar, será inútil si los políticos no comprometen fondos para implementarla. “Los científicos proporcionarán la tecnología, y necesitamos que detrás vayan los encargados de formular políticas”, dijo.

Hay dos procesos principales de laboratorio necesarios para tratar las muestras de coronavirus, y el laboratorio de Habib está trabajando para simplificarlos. Las máquinas de secuenciación están destinadas a la segunda etapa de laboratorio, cuando se analiza el ácido ribonucleico (ARN) que se ha extraído de las muestras de prueba y que contiene la clave para los resultados de la prueba.

Pero antes de que se pueda analizar el ARN, se debe extraer de las muestras de prueba. El equipo de Habib también ha encontrado una solución que, según ella, puede aumentar la capacidad de los laboratorios para realizar la extracción hasta diez veces. Utiliza pequeñas cuentas magnéticas en lugar de productos químicos para extraer el ARN.

Un impulso importante para esta solución magnética fue el hecho de que la dificultad para obtener los compuestos estaba ralentizando la operación de pruebas de Israel, y el equipo de Habib quería que fuera resistente a la escasez internacional.

La solución magnética se implementará en un laboratorio de la Universidad Hebrea que procesa pruebas para el Hospital Hadassah, y Habib dijo que el Ministerio de Salud ha expresado interés en implementarlo a nivel nacional.

La norma en los laboratorios actualmente es colocar cada muestra de ARN, después de la extracción, en un tubo de ensayo separado para su análisis. El método de Habib implica combinar muestras en lotes que pueden examinarse utilizando una máquina de secuenciación, y dijo que necesitará solo una centésima parte de los compuestos químicos en comparación con los procesos actuales.

Habib, profesora del Centro Edmond y Lily Safra para la Ciencia del Cerebro de la Universidad Hebrea, enfatizó que la tecnología de secuenciación no es nueva, sino que “debe adaptarse a los desafíos únicos de las muestras clínicas de coronavirus”. Su equipo está trabajando en detalles “esenciales” que permitirán que se implemente la tecnología existente para la prueba por lotes de coronavirus.

“Una máquina de secuenciación puede leer simultáneamente muestras de 40,000 personas si la preparas de la manera correcta. La tecnología está ahí y estamos encontrando un método para combinar muestras mientras las mantenemos sensibles”, dijo.

La idea de evaluar las pruebas mediante secuenciación se debate cada vez más en los círculos científicos. Moshe Dessau, un experto en virología de la Universidad de Bar Ilan que no está conectado con el equipo de la Universidad Hebrea, le dijo a The Times of Israel que si bien no sabe cuántas muestras podrían examinarse a la vez, la idea es acertada.

“Si tiene una prueba de concepto de que puede detectar el virus a partir de una pequeña cantidad de ARN, [la secuenciación] puede ser una buena manera de detectar el virus”, dijo.

El optimismo de Habib se produce cuando Israel todavía está muy por debajo del objetivo de 30,000 pruebas diarias establecidas por el Primer Ministro Benjamin Netanyahu, y en medio de la creciente presión para una mayor escala en las pruebas. El miércoles, el analista de políticas públicas Prof. Dan Ben-David hizo un llamado para que Israel se convierta en el primer país del mundo en evaluar a toda la población.

Habib dijo que incluso antes de que se introduzcan los métodos de secuenciación, el trabajo de su equipo puede aumentar la capacidad de prueba de Israel con su protocolo para racionalizar el proceso de extracción de ARN.

Habib dijo que el Ministerio de Salud “está interesado en integrar nuestra tecnología [de extracción de ARN] en una prueba unificada que se aplicará en todo el país”. Dijo que los funcionarios estaban “buscando desesperadamente una solución y contentos con nuestra solución”. Una fuente del Ministerio de Salud dijo a The Times of Israel que el ministerio conoce el método de extracción de Habib, pero se negó a comentar sobre la posibilidad de implementarlo.

La extracción del ARN lleva mucho tiempo y, en general, hasta ahora ha dependido de kits de prueba o reactivos especialmente producidos. Pero durante años, Habib y otro profesor, Nir Friedman, han estado utilizando pequeñas cuentas magnéticas para extraer ARN para su investigación, al igual que otros académicos en otros lugares, y dicen que han modificado el proceso para las pruebas de coronavirus.

Ella dijo que según las evaluaciones del laboratorio de la Universidad Hebrea que implementará primero su protocolo magnético, aumentará la cantidad de muestras de ARN que se pueden extraer diariamente de cuatro a diez veces, “y ahorrará una increíble cantidad de dinero”.

En un desarrollo separado, el Instituto de Tecnología Technion-Israel anunció el jueves que está produciendo una prueba en el hogar que puede diagnosticar el coronavirus en una hora. “Desarrollamos un protocolo para una prueba que requiere solo una muestra de saliva, reactivos y una taza térmica”, dijo la profesora Naama Geva-Zatorsky, de la Facultad de Medicina Ruth y Bruce Rappaport de Technion.

“Solo se necesita sumergir la muestra de saliva en un tubo de ensayo que contiene el material reactivo y luego en la taza térmica con agua caliente. Si el color de la reacción cambia, eso indica la presencia del coronavirus. El resultado se obtiene al cabo de una hora y no requiere análisis de laboratorio”.

Geva-Zatorsky dijo que su equipo ha desarrollado un kit de prueba funcional y ahora está tratando de mejorar su sensibilidad. Dijo que la prueba no está destinada a reemplazar las pruebas convencionales evaluadas en laboratorio, pero que será adecuada para su uso en las entradas a hospitales, lugares de trabajo, hogares de ancianos, aeropuertos y en instalaciones de tránsito.

Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudío

Fuente original: Enlacejudio

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