Un ejemplo de solidaridad y superación


UN ISRAELI LUCHA CONTRA EL CANCER CEREBRAL

El primer primer ministro de Israel, David Ben-Gurion, dijo una vez que para ser realista en Israel, uno debe creer en los milagros.

Esas palabras me acompañaron durante el último mes, ya que fui testigo de una operación de estilo militar por parte de unos ciudadanos israelíes como nunca antes había visto.

Un miembro de mi familia en Israel (por razones de privacidad, lo llamo Avi) fue diagnosticado hace dos años con Glioblastoma Grado 4 (GBM), una forma altamente agresiva de cáncer cerebral que hasta ahora ha resultado incurable.

En Israel, esta forma de cáncer casi siempre se trata con terapias estándar como la quimioterapia, la radiación y, en casos muy excepcionales, mediante cirugía. 

La marihuana medicinal se ha agregado al régimen de tratamiento en los últimos años, y hasta el 1 de enero de este año, el casco Novocure había estado disponible para los pacientes con GBM.

El innovador enfoque israelí de GBM ya no está disponible para la mayoría de los pacientes, ya que se eliminó de la cesta de tratamientos cubiertos por nuestra atención médica universal debido a un déficit presupuestario del gobierno.

La esperanza de vida de los pacientes con glioblastoma es de menos de dos años.

La clave se descubrió en noviembre de 2016 después de que Avi se encontrara inconsciente y sangrando en el baño de su casa. Después de ser trasladado al Centro Médico Ichilov en Tel Aviv, los médicos determinaron que Avi había sufrido una llamada convulsión “Gran Mal” causada por un tumor en el hemisferio derecho de su cerebro.

Todo esto sucedió menos de tres meses después de que Avi se hubiera casado con Sarah (tampoco con su nombre real), y un mes después de que descubrieran que Sarah estaba embarazada.

Lo que siguió fue un largo período de incertidumbre ya que Avi se trató con quimioterapia prolongada y radioterapia (radiación). Cada tres meses, se sometía a una resonancia magnética, y toda la familia se preguntaba si esta vez el tumor habría desaparecido.

Avi también recibió una receta médica de marihuana de su médico porque se ha demostrado que la droga natural detiene el crecimiento de las células de Glio e incluso las mata. 

Creo que el inquebrantable espíritu y optimismo de Avi también ha desempeñado un papel no reconocido en el hecho de que todavía está vivo y tiene muy pocas quejas sobre su condición física. Pero ese optimismo se puso a prueba recientemente cuando, en diciembre de 2018, los médicos encontraron un nuevo tumor en el lóbulo frontal del cerebro de Avi.

Este descubrimiento trágico fue precedido nuevamente por dos ataques epilépticos.

Lo que sucedió después es el tipo de cosa que nunca he presenciado en ningún otro lugar del mundo, a pesar de haber pasado años trabajando con pacientes de oncología. Varios miembros de la familia de Avi formaron un grupo de WhatsApp con el nombre de “Prince Avi”. El grupo de apoyo está formado por personas con formación académica y médica, pero también por personas que tienen experiencia en otros campos.

Juntos, comenzaron a investigar opciones alternativas de tratamiento en todo el mundo.

Los angloparlantes del grupo buscaron a través de Google cualquier tratamiento que pudiera salvar la vida de Avi, mientras que otros contactaron al rabino Firer, quien se ha ganado una reputación en todo el mundo como consultor de tratamientos médicos para enfermedades que amenazan la vida. A menudo es consultado por expertos médicos en Israel.

Después de una semana, se decidió que el grupo abordaría Trial-in Pharma con sede en la ciudad de Modi’in, en el centro de Israel, que está desarrollando nuevos tratamientos que primero se probaron en el laboratorio (principalmente en ratones) y luego se ofrecieron a un número limitado de pacientes humanos con condiciones específicas.

Al mismo tiempo, los miembros del grupo Prince Avi se contactaron con organizaciones religiosas y con rabinos y les pidieron que oraran por su completa curación. Miles de judíos en Israel comenzaron a solicitarle al cielo su recuperación.

Fue en esta época cuando un primo de Avi, un ex oficial de las FDI, usó los contactos que había hecho mientras estudiaba en Nueva York para buscar ayuda en los Estados Unidos. Finalmente, se puso en contacto con el Dr. Andrew Lassman, un experto judío-estadounidense en glioblastoma, para una consulta electrónica.

Después de dos semanas de tratamientos y varias consultas, el grupo, junto con Avi, decidió adoptar un enfoque de múltiples frentes, incluidos varios tratamientos conocidos y nuevos que podrían superponerse entre sí. 

Con una precisión casi militar, este esfuerzo increíble y desinteresado se centró en el uso de Gamma Knife y la terapia autoinmune. El grupo encontró y contactó al Dr. Christopher Duma, un experto estadounidense en el campo del tratamiento con Glioblastoma con Gamma Knife (GK). Duma ya no cree en la quimioterapia y la radiación como la forma correcta de tratar la GBM. Tiene pacientes que han estado libres de tumores durante más de doce años después del tratamiento con la máquina Gamma Knife.

El equipo de Duma en el Hospital Hoag en Newport Beach, California, solicitó la última resonancia magnética de Avi. Dos días después, Duma respondió exactamente con lo que el grupo esperaba escuchar: Avi era un “paciente ideal” para el tratamiento con Gamma Knife. Duma le dijo a Avi que viniera a California lo antes posible y le solicitó sus registros médicos completos.

Pero había un nuevo problema que superar.

Partes de los registros médicos de Avi solo existían en hebreo. Pero sucedió que un miembro del grupo Prince Avi es un investigador en terapias contra el cáncer y se ofreció a asumir la ardua tarea de traducir los archivos al inglés.

Tampoco fue ese el fin de sus retos.

Avi nunca había estado en los Estados Unidos y necesitaba una visa, un proceso que generalmente toma semanas, en el mejor de los casos. El primo que había estudiado y vivido en los Estados Unidos se dirigió a amigos en el consulado israelí en Nueva York y les pidió ayuda para obtener la visa con urgencia. La visa fue emitida ese mismo día.

Y entonces se presentó otro problema.

El tratamiento con el Gamma Knife costaría 33,000 dólares, incluidos los gastos de viaje y alojamiento. El Dr. Duma le había dicho a Avi que viniera a California con toda prisa, pero ¿cómo podría obtenerse tal cantidad rápidamente?

El grupo Prince Avi decidió recurrir a la organización israelí Kav L’Chaim (Lifeline) para una campaña de recaudación de fondos. Decidieron, en colaboración con Kav L’Chaim, realizar la primera campaña dentro de la familia y el círculo de amigos de Avi para recaudar los fondos necesarios. En tres días, todo el dinero se había recaudado y las entradas para California se habían reservado.

Casi inmediatamente después de llegar a los Estados Unidos (lo que sucedió la semana pasada), Avi y sus compañeros comenzaron a enfrentar nuevos desafíos en cada esquina.

Primero, la reunión programada con el Dr. Duma no tuvo lugar debido a una falta de comunicación dentro del hospital. Duma tuvo que reprogramarlo.

Mientras tanto, Avi y sus amigos necesitaban alquilar un coche y encontrar alojamiento en Newport Beach. Pero después de esperar una hora en el mostrador de alquiler de coches en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles, se les dijo que no había vehículos disponibles. Intentaron con otra compañía de alquiler, que tenía una mini furgoneta para todos, pero cobraron una tarifa exagerada debido a la alta demanda.

Al llegar a su apartamento de alquiler en Newport Beach, el grupo descubrió que el propietario había proporcionado un código incorrecto para la caja de seguridad. Después de una dura experiencia de cuatro horas a través de Airbnb, el propietario finalmente llegó y los dejó entrar en el apartamento.

El lunes por la mañana, Avi y sus compañeros se dirigieron al Hospital Hoag y finalmente se reunieron con el Dr. Christopher Duma. Sarah participó a través de un chat de video mientras el Dr. Duma explicaba su enfoque para tratar el glioblastoma. Él ha desarrollado un método para rastrear las células de Glio, que es complicado porque usan la materia blanca de brian, las llamadas “vías”, para viajar a otras partes del cerebro. El Dr. Duma crea una especie de “firewall” alrededor de esas áreas para aislar las células cancerosas.

Si bien todavía no existe una cura oficial para el glioblastoma, los métodos del Dr. Duma han demostrado ser mucho más exitosos que los tratamientos más tradicionales.

El martes, Avi fue trasladado a cirugía para su tratamiento con Gamma Knife, conocido oficialmente como cirugía de radio de vanguardia estereotáctica. No duró más de 40 minutos, después de lo cual Avi tuvo la libertad de regresar a casa. El procedimiento guiado por MRI había descubierto cinco puntos en los que las células de Glio habían formado tumores. La radiación del Gamma Knife los había eliminado a todos.

Una enfermera involucrada en la operación más tarde le dijo al grupo que habían acudido al Dr. Duma “justo a tiempo”.

Todos los involucrados en el grupo de apoyo de Avi dicen que son realistas israelíes. Lo que eso significa es que creen plenamente que Dios estaba con ellos en cada paso de su increíble viaje, y que Avi será sanado.


Artículo originariamente publicado en Israel Today

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