UNA MIRADA A LAS FUTURAS AERONAVES DE LA FUERZA AÉREA DE ISRAEL.


Enlace Judío México e Israel.- Con la necesidad de mantenerse al frente de las crecientes amenazas en Medio Oriente, la Fuerza Aérea de Israel pronto adquirirá varios aviones nuevos para mejorar sus escuadrones envejecidos.

ANNA AHRONHEIM

La mayoría de los aviones de Israel tienen décadas de antigüedad, y con su primer escuadrón sigiloso F-35I Adir en funcionamiento, la FAI y el Ministerio de Defensa ahora está considerando uno de los mayores acuerdos de defensa en la historia de Israel con el gigante aeroespacial estadounidense Boeing.

El acuerdo, que según algunos informes equivale a $ 11 mil millones combinados, incluiría una flota de F-15IA (IA es un acrónimo de aviones de combate Israel Advanced), helicópteros de transporte Chinook junto con aviones V-22 con rotor de inclinación, así como petroleros de reabastecimiento de combustible KC-46.

Israel es un mercado de importancia crítica para Boeing y una fuente clave de tecnología punta“, dijo Gene Cunningham, vicepresidente de Ventas Globales para Defensa, Espacio y Seguridad, en Boeing International.

Según Cunningham, Boeing gasta más de $ 220 millones al año en Israel en compras de defensa, así como en inversiones en empresas y educación israelíes, y ha habido muchas discusiones con el Ministerio de Defensa para futuros acuerdos.

El dinero para acuerdos de la fuerza aérea provendrá de un histórico paquete de ayuda militar de $ 38 mil millones firmado entre Estados Unidos e Israel en 2016 y que entró en vigor en febrero de este año.

Tras la firma del acuerdo, la entonces asesora de seguridad nacional de EE.UU. Susan Rice dijo: “Esta financiación adicional permitirá a Israel actualizar la mayor parte de su flota de aviones de combate, incluida la adquisición de nuevos F-35 y F-15“.

Israel está involucrado en una “guerra entre guerras” de décadas y su fuerza aérea siempre se ha esforzado por lograr la superioridad aérea y la libertad de acción sobre sus enemigos regionales. Como tal, la FAI ha recibido 12 aviones de combate F-35I Adir sigilosos construidos por Lockheed Martin y se espera que reciba un total de 50 para formar dos escuadrones completos para 2024.

Pero paralelamente a la aeronave de quinta generación, la FAI necesita conservar su ventaja militar cualitativa y modernizar uno de los escuadrones esenciales de su flota de cazas. La mayoría de los F-15de la FAI tienen más de 30 años, con la mayoría adquirida en la segunda mitad de la década de 1970, mientras que un escuadrón más avanzado del F-15, el F-15I, llegó a Israel en la década de 1990.

Construido por Boeing, el modelo F-15IA que la FAI se inclina a comprar es uno de los aviones de combate más avanzados y rentables que se hayan construido.

Con varias mejoras a los modelos anteriores, como motores más eficientes y la aviónica fly-by-wire, que se considera el mayor cambio en el jet en 20 años, el F-15IA tiene una disminución del 25% en el costo operativo por hora de vuelo en comparación al F-15I.

La aviónica fly-by-wire también reduce costos de mantenimiento, y con sensores avanzados y pantallas con alta confiabilidad, se necesitarían menos aviones para cumplir la mayoría de las misiones.

Es un avión más letal pero significativamente más barato de operar“, dijo Greg Coffey, director del Programa Avanzado de F-15 de Boeing, a periodistas en St. Louis.

Boeing ha diseñado sus alas capaces de usar dos estaciones externas adicionales para transportar una carga útil de unos 13,380 kilos, como 12 armas aire-aire y 15 aire-tierra o aire-a-marítimo, que pueden participar en múltiples objetivos simultáneamente.

En comparación, los cazas furtivos F-35I están limitados en cuanto a las armas que pueden portar, ya que deben almacenarse en cajas de municiones internas para mantener una firma de radar baja.

Israel también expresó interés en adquirir el F-35B, que tiene capacidad de despegue vertical y aterrizajes, una opción que puede permitir que el avión aterrice en pistas mucho más cortas si las bases de la FAI son atacadas por aviones o misiles iraníes desde Hezbolá.

Si bien el F-35I tiene ventajas, como la recopilación de información, los activos del F-15IA coinciden estrechamente con la mayoría de las misiones llevadas a cabo por la FAI, como el manejo de sitios de lanzamiento de misiles u objetivos terroristas en sus fronteras norte o sur.

Los funcionarios creen que una combinación de fuerzas de F-35I Adir junto con un escuadrón de combatientes F-15IA permitiría a Israel llevar a cabo una serie de operaciones complejas, incluida cualquier posible confrontación con Irán en sus fronteras.

Según Coffey, el F-15IA “es un avión de combate diferente pero complementario al sigiloso F-35I“.

Quien diga que volará solo a un área de operaciones de combate está mintiendo“, dijo Dan “Dragon” Draeger, el piloto de pruebas principal de Boeing para el F-15IA. “Es necesario complementarse con otras plataformas para poder hacer el trabajo“.

El F-15IA, que tiene un alcance de combate de 4.000 kilómetros, también lleva el radar AESA, que se considera el sistema de radar más avanzado del mundo, y cuenta con un sistema de cabina avanzado que proporciona un conocimiento completo de la situación para la tripulación.

Así como la actual flota de F-15 de Israel se integró con los sistemas de armas y contramedidas israelíes, Israel también puede hacerlo con los nuevos F-15IA. Otra ventaja del F-15IA, dijeron los funcionarios de Boeing, es que los pilotos que actualmente vuelan en los F-15 no necesitarán mucho tiempo para dominar el avión avanzado.

Según Boeing, tomaría aproximadamente tres años desde la firma del contrato entre el gobierno de los Estados Unidos e Israel hasta su entrega a la IAF. Si el acuerdo se concreta, marcaría el primer avión de combate Boeing adquirido por la Fuerza Aérea de Israel en casi dos décadas.

F-15IA Avión de combate avanzado de Boeing / BOEING

Otro trato que Boeing espera asegurar es reemplazar el avión cisterna Ram (Boeing 707) de Israel, que se requiere para misiones de largo alcance y que se acerca a la edad de 60 años.

Los aviones Ram de Israel, cuyo número permanece confidencial, son antiguos aviones civiles que han sido adaptados para usos militares, como el reabastecimiento de combustible aéreo para aviones de combate.

Si bien se dice que la FAI está considerando comprar aviones comerciales Boeing 767 usados y convertirlos para reabastecimiento de combustible en aviones de combate, Boeing le ofrece otro petrolero KC-46, que también se basa en el comercial 767.

Este es un petrolero de combate con tecnología punta“, dijo a los reporteros en la planta de producción de KC-46 en Seattle, Sean Martin, operador jefe de reabastecimiento de combustible aéreo del Programa KC-46 de Boeing.

Al igual que otros petroleros, el KC-46 tiene una tripulación de tres hombres, dos pilotos y un boomer. Pero a diferencia de los aviones actuales volados por Israel y muchas otras naciones, el boomer se sienta justo detrás de la cabina y tiene pantallas digitales para ayudarlo a maniobrar el lanzamiento hacia el avión receptor. Los límites de descarga, velocidad y lanzamiento también se configuran automáticamente.

Con un alcance de 11.830 km. con la capacidad de descargar unas 207,000 libras de combustible, el KC-46 puede repostar más de 64 tipos de aviones. Los funcionarios a cargo del programa dijeron a los reporteros que, si bien aún no se han completado las pruebas para repostar combustible del avión de combate furtivo F-35, se espera que sea capaz de hacerlo.

Según Martin, el KC-46 puede repostar jets con 1,200 galones de combustible por minuto por su auge de reabastecimiento de combustible de 17 metros. También puede tener vainas de reabastecimiento de combustible de ala, lo que permite repostar tres aviones a la vez.

Tomaría entre tres y cuatro minutos. Eso es revolucionario”, dijo Martin, explicando que un F-15Ipuede consumir unas 15,000 libras de combustible en total.

Todos los tanques de combustible en el KC-46, que están construidos a propósito para el combate cerca del campo de batalla, están completamente inertes y están configurados con armadura balística. El avión también tiene contramedidas IR, advertencias de RF, sistemas de prevención de amenazas e iluminación NVIS (Night Vision Imaging System), lo que permite que el avión aterrice en completa oscuridad, dando al inmenso avión capacidades completas.

Israel también puede agregar sistemas de contramedidas para la guerra electrónica indígena.

Si bien su propósito principal es actuar como un reabastecedor de combustible, el KC-46 puede configurarse en dos horas para actuar como hospital de campaña, como avión de transporte (con capacidad para transportar unas 6,500 libras de carga), o para transportar unos 200 pasajeros.

Es cuando desarrollas múltiples funciones cuando es un cambiador el juego“, dijo Martin. “Por ejemplo, puede cargar 58 pasajeros en la aeronave y cargar carga, despegar y cargar combustible en otra aeronave mientras se dirige a otra ubicación. Así que está desempeñando el papel de un avión de pasajeros con pasajeros y carga mientras realiza el reabastecimiento de combustible aéreo“.

Se espera que la Fuerza Aérea de EE.UU. reciba cerca de 200 de estos petroleros de combate multi-función especialmente diseñados para los próximos años para reemplazar el KC-135, y se espera que Japón obtenga cuatro de ellos para el 2022.

Estamos muy ansiosos por asociarnos con la FAI“, dijo Jamie Burgess, vicepresidente y subdirector del programa KC-46 Tanker“Creemos que necesitan reemplazar sus aviones“.

Según Burgess, si se firma el contrato con Israel, tomará aproximadamente 36 meses que el avión sea entregado.

ISRAEL también está modernizando su flota de helicópteros de carga pesada y está considerando el uso del helicóptero Chinook CH-47F de Boeing para reemplazar sus viejos helicópteros Sikorsky CH-53 Sea Stallion Yas’ur para el año 2025, cuando tengan más de 50 años.

Utilizado por primera vez por la FAI en 1969, el Yas’ur es el principal avión de transporte de la fuerza aérea, y aunque se ha actualizado con nuevos sistemas de defensa electrónica y de misiles, así como otras mejoras para extender la vida útil, deberá ser reemplazado en los próximos años

Con más de 950 Chinooks volados por 20 fuerzas de defensa en todo el mundo, es un avanzado y versátil helicóptero multi-función y multi-misión con una velocidad de crucero de 291 km / h (velocidad máxima de 302 km / hora) y un rango de misión estándar de 370,4 km. (400 millas náuticas) y casi el doble del rango para la configuración extendida.

El nuevo y más avanzado Chinook actualmente construido por Boeing cuenta con un sistema de administración digital completo en la cabina de vidrio y tiene capacidades de supervivencia mejoradas, como sistemas de alerta de misiles y radares. La cabina de mando y la cabina también están equipadas con protección balística.

Si bien no es un sistema de vuelo por cable, el sistema de control de vuelo digital permite a los pilotos programar el avión para volar de forma autónoma y maniobrar el avión con solo tocar un botón, metro por metro, en la dirección que sea necesaria. La compañía también planea mejorar aún más el helicóptero con nuevos sensores para mejorar el vuelo en entornos visuales degradados y motores más avanzados.

Mientras que el helicóptero bimotor de rotor pesado y rotor tándem se usa principalmente para el transporte de tropas (capaz de transportar entre 35 y 75 soldados), la colocación de artillería y el reabastecimiento en el campo de batalla, puede configurarse de 20 maneras diferentes, como para actuar como un Medivac capaz de transportar 24 camadas para traslado de pacientes o para fines humanitarios, extinción de incendios, socorro en casos de desastre, operaciones especiales, operaciones de asalto, búsqueda y rescate y logística.

El Chinook también puede llevar dos vehículos además de las tropas, si es necesario. También tiene tres ganchos de carga para transportar y descargar la carga en ubicaciones separadas debajo de la cabina del helicóptero. Con un gancho central, la tripulación también puede retirar los vehículos militares transportados durante el vuelo a baja altura.

Si bien es un caballo de batalla global, el Chinook de Boeing se enfrenta al CH-53K King Stallion de Lockheed Martin Sikorsky, el mismo fabricante del Yas’ur.

Un problema principal que molesta a la FAI con el CH-53K, por su parte, es el alto costo, con un precio de compra unitario promedio de $ 87 millones que incluso puede aumentar a lo largo del ciclo de vida del helicóptero, incluidos los costos no recurrentes.

El precio actual del Chinook vendido a los marines estadounidenses, para comparación, es de aproximadamente $ 40 millones cada uno.

La FAI planea comprar unos 20 nuevos helicópteros de carga pesada, es decir, un escuadrón, para reemplazar al actual escuadrón CH-53 Sea Stallion en la Base Aérea de Tel Nof, y con el menor costo del Chinook también puede comprar varios aviones V-22 Osprey de inclinación del rotor construidos por Bell-Boeing.

El Osprey V-22, que puede despegar y aterrizar como helicópteros pero volar como aviones de ala fija, está diseñado para misiones sensibles y extensas.

Israel realmente entiende lo que puede hacer el V-22“, dijo el Coronel Matthew Kelly, gerente del programa conjunto de V-22.

Desde la perspectiva de los EE. UU., el V-22 ha sido un cambio de juego en todo el espectro de operaciones de combate, con su inigualable rango, velocidad y capacidad de supervivencia, que son especialmente importantes para las misiones de operaciones especiales“, dijo. “Creemos que Israel puede beneficiarse de esas capacidades únicas V-22 de la misma manera que lo hacen los servicios de EE.UU.

Israel expresó por primera vez interés en el avión tetrotor V-22 Osprey de Boeing en 2012, y dos años más tarde, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos notificó al Congreso su intención de vender seis de ellos a Israel en un acuerdo por valor de $ 1.13 nil millones.

Pero el contrato llegó en el momento equivocado, ya que la coalición de Israel en ese momento fracasó, y para cuando se formó otra coalición, se necesitaba el presupuesto de la defensa para necesidades más urgentes, como la tecnología utilizada para detectar y destruir los túneles de ataque transfronterizo de Hamás.

Con eso, el entusiasmo por el V-22 se disipó.

Pero cuatro años después, Israel una vez más está considerando comprar el V-22, que es “la plataforma más demandada para el Departamento de Defensa” debido a su “velocidad, alcance y versatilidad“, dijo Kelly.

Utilizado principalmente por el Cuerpo de Infantería de Marina de los Estados Unidos y el Comando de Operaciones Especiales de la Fuerza Aérea desde que entró en servicio en 2007, se ha visto una acción extensa en Afganistán e Irak que apoya las misiones de respuesta rápida y respuesta a crisis de largo alcance.

Los funcionarios del establecimiento de defensa de Israel tuvieron una nueva oportunidad para evaluar las capacidades de la aeronave a principios de marzo durante un ejercicio conjunto realizado con el Cuerpo de Marines de los EE.UU. en el sur de Israel.

Según Kelly, agregado aéreo israelí a la Brigada General de los Estados Unidos. Amir Keren también voló en el V-22 a mediados de octubre y “quedó muy impresionado” con él.

Con una velocidad de crucero máxima de 522 kilómetros por hora y una capacidad de autonomía extendida de 2.103 kilómetros sin reabastecimiento de combustible, el V-22 permitiría a Israel llegar a países vecinos como Arabia Saudita, Siria e Irak o incluso Irán y Sudán.

Según Steve Barlage, gerente senior de ventas globales de la división de elevación vertical, con los requisitos de Israel para reemplazar al escuadrón, el costo del Chinook permitiría una combinación de fuerzas tanto del helicóptero de carga pesada como del avión con rotor de inclinación para obtener las máximas capacidades.

Puedes ir dos veces más lejos, dos veces más rápido”, dijo.

El avión de combate de múltiples funciones utiliza tecnología de tracción, que combina el rendimiento vertical de los helicópteros (como despegues y aterrizajes) con la velocidad, la altitud y el rango de los aviones de ala fija, lo que los convierte en el avión ideal para misiones de operaciones especiales, ya que no necesita pistas de aterrizaje.

Si se compra, Israel sería el segundo país fuera de Estados Unidos en desplegarlos después de Japón, que compró cuatro Ospreys V-22 en julio de 2016.

El autor era un invitado de Boeing en los Estados Unidos.

Fuente: The Jerusalem Post / Traducción: Silvia Schnessel / Reproducción autorizada con la mención siguiente: ©EnlaceJudíoMéxico

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