Delegación africana busca star-ups israelíes para su revolución verde.


El equipo de Alianza para una Revolución Verde en África visita Israel para identificar las tecnologías agrícolas locales que son pertinentes para los desafíos de África

SHOSHANNA SOLOMON

Una delegación de cuatro personas de África, miembros de una organización financiada por la Fundación Bill y Melinda Gates, visitó Israel esta semana para ver cómo las tecnologías agrícolas desarrolladas en la Nación startup pueden ayudar a los agricultores en África.

Dirigido por Agnes Kalibata, presidenta de la Alianza para una Revolución Verde en África (AGRA, por sus siglas en inglés), el grupo fue organizado por la organización sin fines de lucro Start-Up Nation Central y se reunió con representantes de la industria tecnológica de Israel y funcionarios gubernamentales.

La idea, dijo Kalibata en una entrevista telefónica con The Times of Israel, es señalar las tecnologías agrícolas locales que son “pertinentes a los desafíos que vemos en África“.

AGRA, fundada en 2006, tiene como objetivo reducir la pobreza y el hambre en África invirtiendo en la agricultura. La organización trabaja en todo el continente con millones de pequeños agricultores, que representan el 70 por ciento de la población de África, para aumentar la productividad y los ingresos de sus granjas.

Estos agricultores, que producen la mayor parte de la comida del continente, luchan con suelos improductivos, suministros de agua poco confiables y semillas de baja calidad, dice el sitio web de AGRA. La organización, que también cuenta con el respaldo del Programa Mundial de Alimentos, la Fundación Rockefeller y los gobiernos canadiense, alemán y del Reino Unido, ya ha apoyado más de 400 proyectos, incluidas iniciativas para desarrollar y entregar mejores semillas, aumentar los rendimientos agrícolas, mejorar la fertilidad del suelo, actualizar las instalaciones de almacenamiento, ampliar el acceso al crédito y mejorar los sistemas de información de mercado.

En Israel, AGRA quiere identificar no solo las tecnologías que pueden implementarse sobre el terreno, sino también las personas que podrán comprender los desafíos futuros y desarrollar productos que se adapten a estas necesidades, explicó Kalibata.

Estamos buscando apoyar productos que funcionen para la comunidad de agricultores que tienen potencial de ampliarse“, dijo.

Cualquier startup seleccionada podría ser elegible para recibir fondos de AGRA, dijo, para ayudar a adaptar sus productos a las necesidades de África. “Tienen que demostrarnos que son sostenibles, que pueden atraer otras fuentes de financiación y que su tecnología es lo suficientemente innovadora como para interrumpir las cosas“, dijo.

El éxito se medirá por el despliegue de la tecnología y la cantidad de vidas que impacta, así como por un conjunto de hitos que deberán cumplirse, dijo.

Esta es la primera visita de Kalibata a Israel. El equipo también estaba ansioso por estudiar cómo se puede desplegar la “mentalidad de startups” de Israel en África.

El próximo paso, dijo, para los empresarios israelíes interesados en desplegar sus tecnologías en África, es asistir a una conferencia agrícola en Kigali, Ruanda, en septiembre, el Foro de la Revolución Verde Africana, al que asistieron unos 2.000 agricultores y funcionarios gubernamentales, para mostrar sus tecnologías y estudiar las necesidades locales.

AGRA tiene el mandato de transformar la agricultura africana“, dijo Shira Goldblum, gerente de asociaciones estratégicas de Start-Up Nation Central. “Ayudar a los agricultores africanos a convertirse en empresarios agrícolas exitosos y sostenibles es una oportunidad muy valiosa. Esta delegación es importante ya que se produce en un momento en que tanto los agricultores africanos como los empresarios de tecnología agroalimentaria israelíes pueden implementar de manera realista las últimas tecnologías para enfrentar los obstáculos históricos, económicos y ambientales al crecimiento sostenible del crecimiento agrícola“.

Fuente: The Times of Israel / Traducción: Silvia Schnessel / Reproducción autorizada con la mención: © EnlaceJudíoMéxico

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