Cómo el Mossad recuperó un archivo secreto iraní


En la madrugada del 31 de enero de 2018, un suspiro de alivio rompió la tensión en la sala de situación en la sede del Mossad en Glilot, al norte de Tel Aviv. Estaban presentes en la sala Yossi Cohen, el jefe del Mossad, así como varios jefes de departamento del Mossad y expertos en comunicación.

Decenas de operativos del Mossad acababan de enviar la palabra clave, lo que significaba: Salimos de Irán y estamos a salvo con el tesoro. Fue una de las operaciones más audaces jamás ejecutadas por espías israelíes. Habían arrebatado el archivo central del programa militar nuclear secreto de Irán desde un almacén en un suburbio de Teherán. Exactamente tres meses después, el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, anunció la noticia en una dramática conferencia de prensa en Tel Aviv. El golpe descarado, que humilló a los líderes iraníes, jefes militares y sus principales científicos nucleares, cautivó la imaginación del mundo. Debido a que la mayoría de los detalles operacionales no fueron revelados, la especulación ha crecido sobre cómo ocurrió. En realidad, la operación fue más imaginativa que los mejores thrillers de suspense y películas de crimen.

Desde el anuncio de Netanyahu, los productores de Hollywood y los guionistas israelíes y europeos se han acercado al Mossad, solicitando su cooperación para escribir y producir una película, que estará “basada en una historia real”. Obviamente, a Cohen le agradó la adulación pero rechazó las ofertas. Israel es un país al que le gusta guardar sus secretos.

Cohen, quien se crió en una familia religiosa de Jerusalén, es un veterano en la comunidad de inteligencia israelí. En 1984, a la edad de 22 años, fue reclutado por el Mossad y ascendió a través de sus filas como un oficial de asuntos con agentes árabes e iraníes.

Cuando Cohen fue nombrado por Netanyahu en enero de 2016 para dirigir la agencia, fue unos meses después de que las seis potencias mundiales firmaran el acuerdo nuclear (conocido como JCPOA) con Irán. El JCPOA restringió y limitó los esfuerzos y la capacidad de Irán para producir armas nucleares. La mayoría de la comunidad internacional, e incluso muchos en el establecimiento de seguridad israelí, creían que las ambiciones nucleares de Irán serían dejadas de lado por la duración de 10 años del acuerdo.

Cohen pensó diferente. Ordenó a su personal aumentar sus esfuerzos para centrarse en Irán, creyendo que continuaba su programa secreto de armas nucleares. Cohen dijo que tenía un presentimiento. Para la mayoría de sus colegas en la comunidad de inteligencia, Cohen fue percibido como obsesivo, de manera similar a su jefe Netanyahu, quien ha definido su carrera etiquetando a Irán como el régimen más malvado de la tierra.

Unas semanas después de que Cohen ingresara en su oficina, el Mossad se enteró de que Irán estaba creando un archivo central que almacenaría todos los documentos, dibujos, simulaciones informáticas y trabajos de investigación analítica relacionados con su programa militar nuclear. Antes de eso, todos los materiales se habían dispersado y almacenado en docenas de sitios, oficinas y laboratorios, incluidas instituciones civiles como los departamentos de física y química de las universidades asociadas con el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria de Irán (IRGC), que está a cargo del ejército nuclear programa.

La decisión de crear el archivo central fue parte de un gran plan de engaño iraní para ocultar los materiales de la futura inspección de la Agencia Internacional de Energía Atómica de la ONU (OIEA), que fue autorizada para monitorear el JCPOA. Irán temía que si los inspectores de la IAEA descubrían que Irán estaba involucrado en un programa nuclear militar, los EE. UU. Y quizás otras grandes potencias cambiarían de opinión y anularían el acuerdo nuclear.

Según el JCPOA, Irán se ha comprometido a proporcionar toda la información, datos y documentos y discos relacionados con sus actividades militares pasadas definidas por el OIEA. Además, está obligado por el acuerdo a entregar o al menos mostrar al OIEA todos los equipos que tienen que ver con el programa militar. Irán no solo no lo hizo (y por lo tanto violó el trato) sino que también afirmó una y otra vez que nunca estuvo involucrado en ninguna actividad militar nuclear y que su trabajo nuclear fue para fines pacíficos: generar electricidad y usarla en medicina, agricultura, industria e investigación.

Un alto oficial de inteligencia israelí que participó en la operación me dijo que Irán quería alcanzar tres objetivos reuniendo todos los documentos en un solo lugar: ocultarlo al OIEA y a la comunidad internacional, esconderlo de su propio público y convertirlo en un almacenamiento, que conservaría y mantendría los conocimientos acumulados para un uso futuro. El círculo de los que estaban al tanto del secreto de la existencia del archivo eran muy pocos, probablemente no más de unas pocas docenas, incluido el Líder Supremo Ali Khamenei.

Muchos se preguntan por qué el CGRI, que era responsable de la seguridad de la información, no ocultó el archivo en un búnker subterráneo en una base militar, que estaría fuera de los límites de la inspección del OIEA. Los oficiales de inteligencia que aprendieron la forma de pensar iraní me dieron algunas explicaciones.

En primer lugar, ha sido un patrón típico de los administradores del programa nuclear de Irán ocultar sus componentes en talleres con fines civiles y ubicarlos en zonas industriales. Por ejemplo, el lugar donde Irán fabricó sus primeras centrifugadoras a principios del siglo XXI se disfrazó como un taller de relojes eléctricos llamado Kalaya Electrical Company, en un suburbio de Teherán. La otra explicación dada fue que los jefes de seguridad de Irán que sospechan que el Mossad ha penetrado en muchas capas de sus comunidades militares y nucleares temían que si el archivo se almacenaba en una base militar, demasiadas personas que no conocían el secreto notarían algo sospechoso, incluidos los agentes del Mossad.

Desde el momento en que se recopiló la información inicial sobre el nuevo archivo central, Cohen decidió iniciar una operación. Primero fue a pedir confirmación a Netanyahu, quien está legalmente a cargo del Mossad. El primer ministro aprobó y asignó un presupuesto especial para ello. “No sabíamos dónde estaba ubicado ese archivo y cuál era su contenido exacto”, me dijo otro oficial de inteligencia, “pero creímos que era una tarea importante y valiosa intentar encontrarlo”.

Cohen consultó con expertos de la inteligencia militar y la Comisión de Energía Atómica de Israel (AICE) y estableció los primeros lineamientos de la operación. Es un procedimiento estándar en el Mossad para designar a uno de sus jefes de departamento como un “gerente de proyecto” para operaciones delicadas. Pero en una decisión poco común, Cohen decidió ser su propio “gerente de proyecto”.

El Mossad y la inteligencia militar comenzaron la búsqueda de la ubicación del archivo pero, desde el principio, parecía imposible. “Fue como buscar una aguja en un pajar”, explicó un ex agente del Mossad. Como una operación de máxima prioridad, el Mossad comenzó a utilizar todos los medios disponibles para ellos, incluyendo teléfonos móviles, infiltración de computadoras, piratería de correos electrónicos y monitoreo de redes sociales. (En los últimos años, el Mossad aumentó su campaña para reclutar expertos de habla farsi, y ahora emplea a cientos en una variedad de puestos, incluidos analistas de investigación, especialistas en comunicación y operativos de campo). Se pidió a todos los involucrados en la operación que estén alertas incluso a los detalles más simples y aparentemente insignificantes. En algunas operaciones anteriores del Mossad, los mejores consejos e información provenían de una fuente inesperada.

Después de meses de intensa búsqueda, los puntos de inteligencia se centraron en varios sitios sospechosos. Hasta ese momento, la tarea se llevaba a cabo principalmente en la sede por el departamento de inteligencia del Mossad y una unidad conocida como NABAK (acrónimo hebreo de armas no convencionales). Se solicitó a los representantes de los mejores departamentos operativos del Mossad que se unieran a la lluvia de ideas y las deliberaciones. Incluyeron Cesarea, Kidon (bayoneta) y Keshet (arco). Los operativos en estas unidades se llaman “combatientes”.

Cesarea está a cargo de llevar agentes bajo cobertura en países enemigos y organizaciones terroristas conocidas en la jerga del Mossad como países “objetivo”. Kidon es una pequeña unidad de operaciones especiales cuyos combatientes están entrenados en las misiones más delicadas y peligrosas, incluidos los asesinatos, el sabotaje y la plantación de dispositivos de escuchas en tierras enemigas. Keshet está a cargo de la vigilancia. Todas estas unidades tienen sus propios expertos en comunicación interna y cerrajeros, que pueden, en cuestión de segundos, abrir o cerrar cualquier puerta o descifrar cualquier caja fuerte codificada.

El censor israelí ha reforzado su control sobre el flujo de información con respecto a los detalles más delicados de la operación, por lo que uno solo puede basar su reportaje y descripción en los modos de operación conocidos del pasado. Después de una búsqueda más profunda, y casi un año después de que se lanzó la operación, se encontró la ubicación exacta del archivo. El lugar parecía desde el exterior desvencijado, deliberadamente. Parecía simple y no llamó la atención.

En este punto comenzó el proceso de cómo llegar al almacén, cómo acceder al archivo y qué hacer con los materiales allí. La esperanza era encontrar documentos, lo que incriminaría a Irán demostrando que, incluso después de firmar el JCPOA, el país continuó en secreto su programa de armas nucleares.

La primera decisión fue poner el almacén a la vista para conocer la rutina diaria del vecindario. Es el lugar vigilado? ¿Y por quién? ¿Con qué frecuencia? ¿Con qué frecuencia se visita el lugar? ¿Quién tiene acceso a eso? ¿Quiénes son los vecinos de la vecindad? ¿Cómo es el tráfico? Para encontrar respuestas a estas preguntas, el Mossad despachó agentes con una profunda cobertura con identidades prestadas o personas de habla farsi con conocimiento de la cultura y las costumbres iraníes.

Irán no es una tierra desconocida para los combatientes del Mossad. En las últimas dos décadas, el Mossad llevó a cabo allí muchas operaciones peligrosas, principalmente para reunir información sobre el programa nuclear de Irán. Incluyeron el implante de virus (stuxnet y otros) dentro de las computadoras que manejaban las centrífugadoras en las instalaciones de enriquecimiento de uranio de Natanz. Los combatientes del Mossad sabotearon el equipo que fue enviado a Irán en varias partes del mundo. Entre 2010 y 2012, combatientes del Mossad penetraron en Irán y mataron a cuatro científicos iraníes nucleares de primera línea e hirieron a otro con bombas pequeñas pero poderosas atadas a sus automóviles por motociclistas. Todos estos científicos trabajaron en “armas”, la etapa final y más crucial para armar una bomba.

La planificación de cómo entrar en el archivo tomó casi un año. Los dilemas más cruciales que enfrentaron los planificadores no fueron cómo llegar sino cómo salir y si copiar los materiales dentro del parámetro o robar los originales.

Siendo un vasto país con largas fronteras terrestres con siete países y fronteras marítimas con otros, que también tienen conexiones aéreas, todas las opciones (aire, mar y tierra) fueron sopesadas. Entre los vecinos de Irán está Azerbaiyán, que es un aliado estratégico de Israel. Informes anteriores hace años sugirieron que el país ayudó a Israel en sus operaciones de inteligencia contra Irán. Después de las revelaciones de Netanyahu, los funcionarios azerbaiyanos se apresuraron a negar que tuviera algo que ver en la operación del Mossad.

Todas las opciones evolucionaron en torno a la consideración más importante: cómo llevar a los combatientes a casa seguros. Todos los planificadores y participantes sabían que si algo iba mal o si los iraníes tenían suerte e inteligencia y atrapaban a los combatientes, les aguardaba un destino: torturarlos y colgarlos de una grúa en las plazas centrales de Teherán, como pena de muerte habitual en el La República Islámica se ejerce.

Lo que determinó la decisión final fue el hecho de que, en esa última etapa, el Mossad ya sabía que en el archivo no solo había materiales asociados con el programa militar, sino también mucho pertenecientes al programa nuclear civil. Esta es la parte más sorprendente de la operación. El Mossad sabía de antemano qué documentos, archivos y discos quería robar y qué no era importante para la misión. Por lo tanto, no fue necesario tomar todo el archivo, solo parte de él. Entonces, se tomó la decisión de no “remojar” los materiales o copiarlos, sino robar los materiales originales del programa militar y sacarlos de Irán.

Un equipo de docenas de combatientes fue elegido para la operación. Antes de eso, había que lidiar con una gran cantidad de logística para preparar automóviles, casas seguras, equipos de comunicación y otros equipos vitales. Como también es un procedimiento estándar en el Mossad, todos los participantes practicaron muchas veces cómo ejecutar mejor una misión tan complicada. Se construyó una estructura de tamaño similar al almacén en Irán y los combatientes practicaron en ella.

Cohen, que personalmente observó los ensayos, tuvo que dar luz verde. Pero su confirmación no fue suficiente. El primer ministro es la máxima autoridad en tales situaciones. Netanyahu consultó con el ministro de defensa Avigdor Liberman y, a pesar de tener una reputación de vacilar y reacio a correr riesgos, lo aprobó.

Los combatientes llegaron a Irán y la noche del 31 de enero irrumpieron en el almacén después de asegurarse de que no estaba vigilado y de que el área estaba a salvo. Se quedaron unas horas y desbloquearon y vaciaron las cajas fuertes correspondientes donde los materiales exactos que necesitaban fueron almacenados y dejados por autos con su tesoro: materiales de media tonelada. A pesar del peligro y la tensión que los rodea, todo salió según lo planeado.

Su destino es el secreto mejor guardado. Se supone que escaparon a uno de los vecinos de Irán donde se sentirían más seguros. Después de unas horas, el personal de seguridad del IRGC descubrió lo que había sucedido debajo de sus narices. Los iraníes al tanto del secreto, incluido el Líder Supremo, estaban en estado de shock.

Los materiales están en farsi e inglés. Una vez que llegaron los materiales, un ejército de docenas de expertos persa israelíes leyó y escaneó los documentos, discos, dibujos y simulaciones. El material resultó ser una joya, pero la joya de la corona faltaba. No hubo un solo documento que pueda indicar o insinuar que Irán continuó sus actividades militares después de que firmó JCPOA. Además, la inteligencia israelí no sabía si Irán tenía una copia de seguridad con copias de los originales. Olli Heinonen, que fue subdirector general de la IAEA hace unos años y ahora es académico de un grupo de expertos en Washington, me dijo que, conociendo a los iraníes, creía que sí tenían copias. “No es su costumbre poner todos sus huevos en una sola canasta”, dijo.

Sin embargo, los documentos tuvieron su impacto. Cohen personalmente tomó una copia de ellos y, a principios de marzo, voló a Washington y se lo mostró a su homólogo, el Director de la CIA Mike Pompeo (ahora Secretario de Estado). Los expertos de la CIA revisaron el material y llegaron a la conclusión de que era auténtico.

Al mismo tiempo, Netanyahu se encontró con Donald Trump y compartió con él los principales hallazgos. Para el presidente de EE. UU., Los documentos ayudaron a consolidar su decisión de retirarse del JCPOA.

Después de la conferencia de prensa de Netanyahu en mayo, expertos de las comunidades de inteligencia francesa (DGSE) alemana (BND) y británica (MI6) llegaron a Israel y también se les mostraron los materiales. Expresaron su admiración por la operación del Mossad. Pero aparte del golpe psicológico que Israel infligió a Irán, y el hecho de que Irán mintió incluso bajo los términos del JCPOA, en términos diplomáticos, el efecto siguió siendo menor. Estados Unidos abandonó el acuerdo, pero los otros cinco miembros firmantes decidieron honrarlo, aunque esperan que Irán acepte modificarlo.

Esta pieza ha sido adaptada al inglés a partir de un artículo de Maariv previamente publicado.

Yossi  Melman  es un escritor israelí que se especializa en asuntos de seguridad y coautor (junto con Dan Raviv) de Spies Against Armageddon .

Fuente: Momentmag

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